Thomas Nast, 30 ans en 1870

Nouvelle chronique dans la série « 30 ans en…« . Strasbourg, Musée Ungerer, Exposition Oncle Sam, Thomas Nast et Tomi Ungerer. Une satire sociale et politique de l’Amérique (jusqu’au 30 octobre 2016). Album de 32 photos.

P1460105Présentation de Martial Guédron dans le Journal des expositions

Biographie (source Wikipédia). Thomas Nast (1840 – 1902) est un caricaturiste et un illustrateur germano-américain de la fin du XIXe siècle. Il est considéré comme l’un des pères de la caricature politique américaine.

1840. Thomas Nast voit le jour à la « Rote Kaserne » à Landau, en Rhénanie-Palatinat. Il est le fils d’un musicien du 9e régiment de Bavière.

1846 (6 ans). Sa mère l’amène à New York. Il y étudie l’art pendant environ une année avec Alfred Fredericks et Theodore Kaufmann à la National Academy of Design.

1855 (15 ans). Après avoir arrêté ses études, il est embauché comme dessinateur au journal Frank Leslies Illustrated Newspaper et trois ans après, au Harper’s Weekly.

P1460080Cliquer sur les images pour les agrandir

1859 – 1860 (19-20 ans). Nast dessine pour le Harper’s Weekly, un journal politique new-yorkais.

1860 (20 ans). Il part en Angleterre pour un combat de boxe entre Heenan et Sayers, et rejoint en Italie Garibaldi pour The Illustrated London News. Les illustrations et les articles de Nast sur la campagne militaire de Garibaldi attirent l’attention du public américain.

1861 (21 ans). Il épouse Sarah Edwards.

1862 à 1886 (22 à 46 ans). Nast dessine de nouveau pour le Harper’s Weekly.

1862 (22 ans). Sa première œuvre importante est l’illustration « Peace », dirigée contre ceux du Nord qui s’opposent à la poursuite de la Guerre de Sécession. Cette illustration et les autres qu’il réalise sur le thème de la Guerre civile et de la Reconstruction sont publiées dans le Harper’s Weekly. Il doit sa réputation à ses dessins de champs de bataille dans les États-frontières et les États du Sud. Ceux-ci lui valent un intérêt du public et Nast est surnommé par le président Abraham Lincoln « notre meilleur sergent recruteur ». Par la suite, Nast s’opposera vivement au président Andrew Johnson et à sa politique de reconstruction.

P14600831865

1868 (28 ans) et 1872 (32 ans). Le Harper’s Weekly et Nast jouèrent un rôle essentiel lors des élections d’Ulysses Grant en 1868 et en 1872. Lors de la campagne de 1872, la ridiculisation par Nast de la candidature de Horace Greeley fut sans pitié. Nast devint un ami personnel du président Grant, et leurs familles s’invitaient régulièrement à des dîners jusqu’à la mort de Grant (1885).

1870 (30 ans). Les illustrations de Nast contribuèrent à la chute du politicien véreux William Tweed, dit le Boss. Celui-ci craignait tant le crayon de Nast qu’il lui envoya un émissaire lui proposant un pot-de-vin de 500 000 dollars pour abandonner sa campagne anti-Tweed et partir à l’étranger. Nast refusa l’offre et redoubla ses attaques. Tweed fut finalement arrêté en 1873 et inculpé de fraude. Lorsqu’il tenta d’échapper à la justice en décembre 1875, en fuyant pour Cuba et de là pour l’Espagne, les officiers chargés de l’arrêter à Vigo purent le reconnaître grâce aux dessins de Nast.

P14600771870. Le sénateur Tweed dans un nouveau rôle

Thomas Nast après 30 ans…

Pour aller plus loin. Un autre caricaturiste de talent Honoré Victorin Daumier, né à Marseille le 26 février 1808 et mort à Valmondois le 10 février 1879.

Patrick Chapatte remporte pour la seconde fois le Thomas Nast Award. Ce prix américain est remis jeudi au caricaturiste romand pour ses dessins publiés en 2015 dans l’International New York Times, journal et site.

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Classé dans C. Grand-Est (Alsace Lorraine Champagne-Ardenne), E. Arts Lettres Langues, F. 19ème et 20ème siècles

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