Alexander Girard, 30 ans en 1937

Alexander Girard, A Designer‘s Universe, exposition au Vitra Design Museum (architecte Frank Gehry, 1989),  jusqu’au 22 janvier 2017. Biographie du designer : ci-dessous, citations de textes de l’exposition.

Album de 38 photos.

p1550413Cliquer sur les images pour les agrandir

Alexander Girard (1907-1993), américain d’origine italienne, l’un des designers textiles et architectes d’intérieur modernes de premier plan du XXème siècle, mais aussi un collectionneur passionné d’art populairePour Girard, le design est un chemin, pour aller de la fonction utile pure et simple à l’embellissement du quotidien, pour rendre la vie plus belle ou encore pour se créer son propre monde.

1907. Naissance à New-York d’une mère américaine et d’un père franco-italien.

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1920 (début des années), 13 ans. Girard grandit à Florence dans la propriété de La Lucciola où sa famille habite.

1917-1924, 10 à 17 ans. Il reçoit une éducation bilingue, fréquente le Bedford Modern School, un internat britannique. Il s’est inventé un pays imaginaire, nommé Republic of Fife, et a ensuite passé chaque instant de liberté à créer des plans, des drapeaux, des billets et des pièces, des timbres et des jeux. Concevant toujours plus de langages secrets et de codes, il allait jusqu’à les utiliser dans sa correspondance avec sa famille.

1924-1929, 17 à 22 ans. Après cette école, il rejoint l’Architectural Association de Londres pour des études d’architecture, qu’il achève brillamment en 1929.

1929-1932, 22 à 25 ans. Il achève ses études d’architecture à Londres et à Rome, puis, après quelques missions à Paris et à Stockholm, il décide en 1932 de retourner à New-York.

1930, 23 ans (du début des années 30 jusqu’à la décennie 1980), Girard a collectionné plus de 100.000 artefacts provenant d’une centaine de pays. Sa collection est aujourd’hui présentée et archivée au Museum of International Folk Art à Santa Fe, Nouveau Mexique. Le jouet était le cœur de sa collection.

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1932, 25 ans. Girard, établi à New-York comme architecte d’intérieur, y conçoit des intérieurs, des meubles et d’autres éléments d’aménagement pour une riche clientèle privée, mais aussi pour des magasins et des restaurants. Ayant poursuivi ses études à la New York University, Girard avait obtenu l’autorisation de s’établir comme Registered Architect aux États-Unis. Muni d’un logo de sa création, il fait de son propre appartement la vitrine de son travail.

1936, 29 ans. Il épouse Susan Needham (1910-1997). Il déménage à Detroit Michigan pour travailler dans l’entreprise d’aménagement intérieur Thomas A. Esling.

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1940 (années), 33 ans. Il expérimente avec le contreplaqué et se tourne vers l’art libre. Certains de ses travaux sont alors exposés au Detroit Institute of Arts et à la Cranbrook Academy.

1943, 36 ans. Il conçoit le restaurant du fabricant de radios Detrola, puis de nombreux modèles de radios. Dans le Michigan, Girard fait la connaissance de Charles et Ray Eames, ainsi que d’Eero Saarinen, et noue une étroite amitié avec eux.

1945, 38 ans. A Grosse Pointe, il ouvre un magasin de design.

1947, 40 ans. Dans ce magasin, il organise de petites expositions à partir de 1947.

1948, 41 ans. La famille devient pour la première fois propriétaire d’une maison conçue par Girard et érigé sur les fondations de deux anciens bâtiments à Grosse Pointe.

1949-1993 : se référer aux textes de présentation de l’exposition.

Lire aussi Alexander Girard, the color-fool

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Classé dans D. Allemagne, E. Arts Lettres Langues, E. Ingénierie, E. Mobilité internationale, F. 19ème et 20ème siècles

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