1703. Fonder Saint-Pétersbourg

16 mai 1703. Pierre le Grand fonde Saint-Pétersbourg. Source : extraits de Ysaline Homant, Herodote.net, 15 mai 2021. Quatre photos de Pierre Dubois (juillet 2005)

« Le 16 mai 1703, sur ordre du tsar Pierre Ier le Grand (30 ans), des soldats russes posent la première pierre de la forteresse Pierre-et-Paul.

L’idée de donner une nouvelle capitale à la Russie est venue au tsar Pierre Ier suite à ses voyages en Europe. Fils du tsar Alexis Ier, Pierre monte sur le trône en 1682, à l’âge de 10 ans, en association avec son demi-frère Ivan V.

Il se frotte aux idées occidentales et s’empare de la totalité du pouvoir à dix-sept ans, en 1689.

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En 1697-1698, Pierre effectue incognito un voyage de découverte en Angleterre, en Allemagne et en Hollande.

Sa volonté d’occidentaliser le pays culmine avec la fondation de Saint-Pétersbourg sur un territoire qu’il vient d’arracher à la Suède… En 1712, Saint-Pétersbourg devient officiellement la capitale de l’empire.

Cathédrale Saint-Pierre Saint-Paul

En 1714, à son apogée, Pierre Ier se met en tête de rivaliser avec Louis XIV et son palais de Versailles. Il engage la construction d’une somptueuse résidence d’été sur les rives du golfe de Finlande ; elle portera son nom, Peterhof (le château de Pierre en allemand).

En 1716, il appelle à la rescousse l’architecte Jean-Baptiste Alexandre Le Blond (1679-1719), qui arrive avec une équipe nombreuse d’artisans français.

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